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Comme Eliot, 9 ans, pris en charge pour un élargissement de la mâchoire, les orthodontistes voient de plus en plus de jeunes patients dans leur cabinet. Vous voulez mettre un disjoncteur sur les dents de mon fils ?» répète Jimmy, éberlué. Dans le cabinet rouennais de l'orthodontiste Jean-Baptiste Kerbrat, Céline, l'assistante en blouse rose, éclate de rire. «Rassurez-vous, je sais que vous êtes électricien mais ça n'a rien à voir. C'est un appareil en fer qui va lui élargir la mâchoire. Jimmy sourit, soulagé. A côté, Eliot, 9 ans, yeux ronds, regard doux, fait preuve d'une sérénité déconcertante. «Mes dents auront enfin la place de pousser», se réjouit-il, peu farouche. Vous pouvez trouver plus de l'instru KAVO compatible et la tubine dentaire NSK sur notre site.

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Mercredi à 11 heures, le cabinet a des airs de centre aéré. Peu d'adolescents, surtout des petits patients de 6 à 9 ans. Tous sont là pour des traitements précoces des dents, des mâchoires décalées, souvent aggravées par la tétine. «Inutile d'attendre 14 ans. A cet âge, le palais se soude. On ne peut plus l'agrandir», prévient le dynamique docteur, également chef du département d'orthopédie dento-maxillo-faciale à la Salpêtrière, à Paris. Alors, il faut arracher les quenottes ou pire, faire de la chirurgie, une fois adulte. LOUPES BINOCULAIRES

Depuis deux ans, il reçoit trois fois plus d'enfants de maternelle, envoyés par des pédiatres, ORL et dentistes. Car le docteur Kerbrat, chouchou des petits, ne répare pas seulement des sourires. Il traite surtout les conséquences de mâchoires mal emboîtées. Le disjoncteur élargit le palais d'un centimètre grâce à une petite clé que les parents font tourner dans la bouche de l'enfant, deux fois par jour. Les fosses nasales s'agrandissent. L'enfant respire et dort mieux. Jimmy a remarqué qu'Eliot avait un mauvais sommeil.

«S'il bouge beaucoup la nuit, c'est un indice», prévient Céline. Mathis, 9 ans, désormais guéri, respirait mal lui aussi. «Il ronflait tellement qu'il réveillait les voisins», se souvient sa maman, Johanna. Maintenant, le petit garçon, doit porter une gouttière pour rééduquer sa langue. Plus besoin de bagues à l'adolescence comme dans 50 % des cas. Mais Mathis n'est pas content. Il veut un appareil comme sa sœur Léa, 13 ans, fière de son sourire métallique. «C'est joli», chuchote-t-il, caché derrière sa maman. Il est loin le temps où l'ado appareillé était montré du doigt. «Ils en veulent tous», conclut le praticien, en levant les yeux au ciel.

Eviter les caries grâce au scellement des sillons

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